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媒体评论:成为赛博格:延长生命、提升生命的新猜想

发布时间:2022-06-21 14:25:00   来源:科技   阅读:

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今天是第二十二个“世界渐冻人日”。渐冻症是运动神经元病的俗称,主要类型是肌萎缩性脊髓侧索硬化症,患者肌肉逐渐萎缩,无力,甚至瘫痪,身体像被冰雪冻住一样。渐冻症被世界卫生组织归类为五大绝症之一。我国大约有20万渐冻症患者。

现在,一种关于“渐冻人”延续生命的新畅想,出现了。

6月15日,在与疾病抗争五年后,英国机器人科学家、世界上第一位真正的赛博格Peter Scott-Morgan(彼得·斯科特-摩根)去世,享年64岁。此前,彼得通过机械装置、电子化或数字化技术的帮助,成为“半机械人”,即赛博格(Cyborg)。

从语义上理解,赛博格是cybernetics(控制论)和organism(生物体,有机体)两个单词的结合,意为有机体(Organic)与生物机电一体化(Biomechatronic)的生物,又称人机融合。

彼得成为赛博格的原因,是2017年11月,他患上了渐冻症,医生预言他只剩下两年生命。为了延长生命,彼得决定将自己变成赛博格,而技术的发展也成全了他。

在成为赛博格后,2019年10月10日,彼得发文称,“这是我作为彼得1.0的最后一篇文章。我即将变成彼得2.0——我指的是‘电子人’。”这个“电子人”看似实指,但也有明显的暗喻。早在1984年出版的《机器人革命》一书中,彼得就预言,“如果(人类)选择走上‘强化人’的道路,那么人类和机器人就有可能遵循同一条进化路线……如此一来,人类总有一天能够用更永久的机制取代其过于脆弱的肉体,并将超级计算机当作智能放大器。”

同样,虽然成为赛博格后,彼得的生命只从两年延长到了四年多,但我们并不能因此认为成为赛博格就是“不划算”的尝试,它带给渐冻人乃至其他绝症患者的希望、实现的科技进步,以及由此开创的某种程度上的成功局面,仍意义重大。

彼得2.0不只延长了生命,也提升了生命。前者是给生命以时间,后者是给时间以生命——让生命变得有质量。实际上,对于“生命不只有长度,还需要有广度和深度”的认知,早在电子和信息化技术发展之前,人类就已经拥有了。最好的方式是,将生命的长度和广度、深度结合起来。幸运的是,今天的技术发展为这种生命的理想状态提供了实现的路径,比如对于残疾人。

通过机械和电子设备延长生命,已经能实现了。彼得接受了一系列身体改造手术,包括将一条导管直接插入胃中,输送营养物质;一条导管与膀胱连接,以排出尿液;一条导管与结肠相连以负责处理他的排泄物,还在录音备份后切掉了喉咙防止痰液引起窒息或进入肺部导致感染……这一切都是为了各种生理功能正常运转,由此达到延长生命。

提升生命,则表现为呵护个体尊严、保障生活便利和工作权利、体现生命的社会价值等方面。以工作为例,对于彼得这样的工程师、行业专家和科学家来说,能够进行研究、提出创意、写出文章和与他人交流都是工作日常。由于是半机械人,彼得不能说话,也不可能像正常人一样在电脑上通过键盘或语音输入来表达自己的想法,更不可能写出长篇大论的文章。

通过一系列探索,如脑机接口技术(这也是人机融合的一种方式),再到一种称为ACAT的上下文辅助感知工具包(一种AI软件),可以帮助彼得用文字表达思想和意见。也因此,彼得2.0可以做到每周工作60小时,完成演讲和接受采访。这个工作量甚至超过了部分正常人。

从这个意义上看,世界上最著名的渐冻人之一霍金,或许是更早的半机械人。通过技术的帮助,霍金和彼得不仅延长了生命,而且源源不断地贡献智识。这是他们个人的幸运,也是全人类的福音。

目前,全球约有10亿残疾人,还有大量因各种疾病可能会缩短生命、降低生活质量的人,如渐冻症、阿尔茨海默症、各种癌症、卒中、偏瘫、截瘫等患者。能不能为他们配备相应的生活、工作机械,让其成为半机械人,最大限度实现独立生活和工作,体现生命的价值?如果能实现,这还将改变社会对残疾人、绝症患者等群体的看法。

从更深远和更广泛的意义看,正常人是否也能借助这样的技术既延长生命,也提升生命质量呢?让更多个体成为半机械人,是不是会为社会作出更多贡献,让人类变得更多元、更富足、更美好?

知易行难。如果用技术延长寿命变成普遍操作,可能对人类社会从演化至今所形成的关于生老病死的生命时长、社会形态、法律和伦理问题等提出挑战。一种可能的选择是,技术应当是人类治疗疾病和帮助残疾人的手段,而非对正常生命或寿命的干涉。但也不妨大胆预想一种可能:技术可以应用到所有人,人可以自愿成为半机械人,人类的演化或将更上一个台阶,甚至产生质的飞跃。

何去何从,值得我们所有人深思。

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